“The Internet Is Being Scapegoated in a Lot of Ways”

Zeit Online

(This is an extended version of the interview in Zeit Online – I thought some of the parts that were omitted might be interesting to readers.)

Is the internet broken? Tech evangelist Tim O’Reilly doesn’t think so. He still believes in its positive effects. A conversation about cheetahs, elephants and Donald Trump

Tim O’Reilly has coined terms like “Web 2.0” and “Open Source” and has been called the “Oracle of Silicon Valley”. As founder and CEO of O’Reilly Media, he has published several books on topics such as Windows, Twitter and Unix, for example. In his latest work, “WTF? What’s the Future and Why It’s Up to Us,” he writes about what he calls the “Next Economy.” In an interview with ZEIT ONLINE, he speaks about artificial intelligence (AI) and the internet status quo.

Mr. O’Reilly, would you rather be governed by a president like Donald Trump or by artificial intelligence?

That depends a lot on which AI. Just like it depends on which person.

Why?

There are likely going to be many types of AI, just like there are many types of living beings. And they will have different abilities. A horse can beat a human in a race, and so can a cheetah. But a human being can do many things they can’t. So let’s talk about specific skills.

Read More

The Futurological Process

NZZ Folio, August 2017 (in German)

The Internet Archive in San Francisco keeps internet pages from getting lost. It is a digital Library of Alexandria.

Das Internet vergisst nichts – der Satz könnte falscher nicht sein. Gut, manchem mag ein Bild aus vergangenen Tagen peinlich sein, das plötzlich wieder zum Vorschein kommt. Aber viel häufiger ist der Fall, dass man eine Seite aufrufen will und die berüchtigte Meldung erhält: «404 – File not found». Eine Website lebt im Durchschnitt 100 Tage, bevor sie verschwindet oder verändert wird. Das Internet ist sehr vergesslich.

Brewster Kahle kämpft dagegen, seit 1996. In jenem Jahr gründete er das Internet Archive, ein Archiv des weltweiten Netzes, das die Nutzer vor allem durch die Wayback Machine kennen: Stossen sie beim Stöbern im Netz auf die 404-Seite, dann können sie die Adresse in diese Suchmaschine der besonderen Art eingeben und vergangene Versionen der Seite abrufen, häufig mehrere. Nicht das ganze Netz, aber die unvorstellbare Zahl von einer Milliarde Websites besucht der Kriech-Algorithmus des Archivs in regelmässigen Abständen und speichert ihren Inhalt